¿Cuál es la diferencia entre una cafetera automática y una superautomática?

Los entusiastas y conocedores del café no son ajenos a la gran variedad de máquinas de café espresso disponibles en el mercado. Desde opciones manuales, hasta semiautomáticas y totalmente automáticas, hay prácticamente una variedad para cada perfil de usuario y para cada preferencia. Y es normal que los usuarios menos expertos se confundan o se vean superados por tal cantidad de nombres y tipos de cafeteras que muchas veces se diferencian en pequeños detalles.

Dos opciones populares que a menudo confunden a la gente son las máquinas de café express automáticas y las cafeteras superautomáticas. Si bien ambas tipologías ofrecen comodidad y una deliciosa taza de espresso para tu desayuno, lo cierto es que existen claras diferencias entre la forma de operar que tienen. En este artículo, profundizaremos en la diferencia exacta entre una cafetera express automática y una cafetera express superautomática, y vamos a intentar brindar una visión más clara de todas aquellas cualidades que las diferencian.

Antes de empezar, debemos dejar bien claro que estamos hablando únicamente de cafeteras de tipo express (las que sirven para elaborar café espresso). No vamos a entrar aquí en otras tipologías de cafeteras como pueden ser las de filtro, las de cápsulas, las de émbolo o prensa francesa… que también podrían categorizarse según su grado de automatismo en la preparación del café.

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Diferencias entre cafeteras express automáticas y cafeteras express superautomáticas

En términos estrictamente funcionales, la diferencia entre una cafetera automática y una superautomática es sencilla:

Una cafetera express automática requiere que el usuario muela, sirva y compacte el café molido en el portafiltro manualmente, ajuste la cantidad de café y de agua, y pulse un botón para comenzar la preparación y otro para detenerla. Desde ese momento, la cafetera se encarga automáticamente de calentar el agua y bombearla a través del café molido para extraer el espresso y servirlo en la taza… pero es imprescindible que el usuario le indique a la cafetera cuándo debe finalizar la extracción del café.

En estas cafeteras automáticas, tú tienes el control sobre algunas variables esenciales de la extracción como pueden ser la dosis del café, el compactado o la presión del agua… pero la máquina se encarga de todo el proceso de preparación posterior. Esto significa que aún tendrás que moler los granos de café, prensar los granos molidos en el portafiltro y sobre todo iniciar y detener la extracción manualmente.

Este tipo de máquinas de café automáticas son muy fáciles de identificar porque tienen un portafiltro (o brazo) que es donde el usuario debe añadir el café molido antes de poner en marcha la máquina. Tienen este aspecto:

Por otro lado, una cafetera express superautomática hace todo el proceso de preparación del café de forma automática, desde moler el café hasta preparar la bebida. El usuario solo tiene que seleccionar la bebida que desea, pulsar un botón… y la máquina se encargará del resto. No es necesario indicar cuándo finaliza la extracción del café. Las cafeteras superautomáticas no tienen portafiltro, y sí tienen molinillo integrado:

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Como ves, simplemente son distintos niveles de «automatismo», con independencia del nombre que reciba cada máquina.

En resumen, la principal diferencia entre una cafetera espresso automática y una súperautomática es la cantidad de trabajo manual o intervención que requiere del usuario. En nuestra opinión, siempre será más precisa la denominación de «cafetera express manual» y «cafetera express superautomática», para evitar confusiones, pero es cierto que las cafeteras express de brazo (las que tienen portafiltro) tienen cierto grado de automatismo en la extracción del café.

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En una cafetera automática el usuario debe indicar cuándo comienza y cuándo finaliza la extracción del café. En una cafetera superautomática, el usuario solo debe decirle a la máquina cuándo debe comenzar, pero no cuándo debe finalizar el proceso.

Más diferencias entre una cafetera express automática y una cafetera express superautomática

Más allá de la diferencia esencial que hemos visto en el apartado anterior, hay otra serie de diferencias entre las cafeteras automáticas y las superautomáticas que se refieren más a sus prestaciones y a su diseño.

Haciendo un resumen, las cafeteras superautomáticas respecto a las automáticas son:

  • Mucho más caras.
  • Mucho más grandes.
  • Tiene un depósito de agua casi siempre de mayor tamaño.
  • Disponen de más opciones de personalización de los parámetros del café.
  • Ofrecen programas de limpieza y descalcificación automáticos.
  • En general, tienen un mayor nivel de funcionamiento electrónico (selección de opciones, avisos y pantallas informativas).

¿Qué es mejor una cafetera automática o una cafetera superautomática?

En general, la decisión de comprar una cafetera superautomática o una cafetera express automática depende sobre todo de estos dos factores:

  • Si quieres más comodidad y variedad de opciones, a cambio de un presupuesto mucho más elevado, opta por las superautomáticas.
  • Si eres un barista o aficionado experto al café espresso, y sabes controlar a mano las variables de la extracción del café… seguramente preferirás una cafetera express automática (con portafiltro), con la que tendrás un mayor control de todo el proceso.

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